第4回会長室から『誰が料理したのか分かる料理を食べたい』

代表取締役会長 河田 聡

今、新製品を開発しています。誰も思いつかない画期的製品です。見ただけで使ってみただけで、たとえロゴがなくてもナノフォトンの製品だと分かる個性ある製品です。ナノフォトンのような小さな会社は、大きな会社にはない個性があります。何でも揃うデパートやスーパーよりも、新参のユニクロやニトリなどの特定の分野に特化した専門店が成功しています。ナノフォトンも「ラマン顕微鏡」だけに特化した専門店です。大学発のナノフォトン社はもともと光学・分光学・ナノテクノロジーの科学者集団です。大学ではホログラフィーや光メモリ、光ナノ加工装置、ナノ光駆動法などおよそナノフォトニクスに関わることなら何でも取り組んできました。顕微鏡・分光器の世界でもラマン分光に限らず、中赤外・近赤外分光、蛍光分光、近接場光学、非線形光学、AFMなどを基礎として様々な装置や原理を開拓してきました。しかしナノフォトン社は、ラマン顕微鏡だけを作ります。世界で最初の、そして今でも世界で唯一のレーザー走査ラマン顕微鏡メーカーです。小さくても世界初、世界唯一です。

このような専業ビジネスが、最近は二極化しています。巨大なチェーン店と小さなお店の二極化です。日本中に展開する回転寿司チェーン店に対して、頑固親父が握る鮨屋が頑張ります。全国ネットの安価な讃岐うどんチェーン店に対して、長く地元の人たちに慕われてきた小さな手打ちうどん屋さんが頑張っています。小さくて古くて有名でないお店は経営は厳しいものの、大型チェーン店よりも新鮮な食材で心のこもったこだわりのにぎり寿司や手打ちうどんを提供します。こだわりが故に量産のお店よりも値段が高くて、そのために過当競争に負けてしまう老舗もあります。しかし、私はこんなこだわりのお店こそがこれからの社会に必要だと思っています。

街中がマクドナルドばかりでは退屈なんです。幸い、最近こだわりのバーガー店やサードウエーブのコーヒー店も増えてきました。安価で品質の揃ったユニクロだけではなく、高価なルイヴィトンの製品もたまには買いたいのです。安くて壊れなくて高性能なトヨタではなく、たとえ燃費が悪くて値段が高くてもこだわりのBMWに乗りたいのです。洗濯機も冷蔵庫も炊飯器も作る会社のスピーカーよりも、スピーカーしか作らないBOSEのスピーカーが欲しいのです。

分析機器の世界では今、欧米の大きな会社が中小の分析機器メーカーを次々と買収します。こだわりを持って製品を開発してきた小さな会社の名前が消えて、設計してきた人たちの思いが製品から見えなくなってしまうのは残念なことです。ナノフォトンの製品は設計者、開発者、製造者、そのほか品質管理やアプリ担当の人たちの顔が見える小さな会社です。私はナノフォトンの製品は単なる機械ではなく、開発者たちが生み出した個性ある生き物だと思っています。デフレ時代の今、人は量販店で同じ商品を買い求めて自らの個性すら失いつつあるような気がします。地元の人たちに愛され続けたお店がどんどん店じまいをして、チェーン店に置き換わるのを見るのは寂しいものです。他人のネットランキングなど相手にせずに、私だけのお気に入りのお店を探しませんか。皆と同じ映画や同じ小説を読むのではなく、自分だけのお気に入りを探しませんか。

ナノフォトンは値段はちょっと高いけれど知名度は足りないけれど、こだわり満載のホンモノの製品を作っています。長く愛するなら、こだわりのナノフォトンのラマン顕微鏡がお勧めです。

2017年11月1日
ナノフォトン株式会社
代表取締役会長 河田 聡

第3回会長室から『熟れすぎた林檎』

代表取締役会長 河田 聡

創造的破壊と言う言葉にはいろんな理解の仕方があると思いますが、Steve Jobsの場合は、スタートアップによる新製品創造が既存大産業の製品を破壊することにあったようと思います。そのモデルは彼の最も尊敬した盛田昭夫さんのかつてのソニーに通じています。

AppleのMacintoshはIBMや富士通、NECなどのメインフレームコンピュータ産業の衰退を生み、iPodはレコードプレイヤーやCD産業に引導を渡し、iPhoneはガラケーを含む携帯電話産業に終焉させ、日本の大企業はもとよりノキアやモトローラに大きなダメージを与えました。PDA(パームやザウルス)、ウオークマン、コンパクトカメラ、ICレコーダー、小型カメラ、電卓、ゲーム機、辞書(電子辞書を含みます)、手帳、住所録など、なんでもかんでもiPhoneにまとめてしまいました。もはやかばんの中はすっきりしています。特に、アプリという概念が凄いと気づかされました。

30年以上のAppleファンの私は、Apple製品のほとんどを発売日に並んで購入してきました。ところが、Steveが亡くなってたった数年で、彼のアイデアの遺産は使い切ってしまったようです。新製品の発表は今も毎年同じ時期に行われますが、以前の破壊力がないように思います。かつてコンピュータメーカーやオーディオ産業、電話機器業界を破壊した攻撃力と危険性がないのです。iPhone 8とX、Apple Watch 3はいづれも優れた製品だと思いますが、これまでの自社製品の改良に過ぎません。これでは破壊どころか誰も傷つきません。彼が生きていれば、次の標的はテレビ業界だったろうと言われています。AppleTVはテレビ放送産業、すなわちテレビ局とテレビ受像器メーカーを破壊したはずです。しかし彼は志半ばで亡くなってしまいました。Steveが生きていればAppleWatchは認めなかったのではないでしょうか。iPadのスタイラスも許さないだろうように思います。それらの破壊力は足りない気がします。

私はSteve Jobsの発想に大きな影響を受けています。ナノフォトンの新製品開発のコンセプトには、もともと他社との比較や競争はありません。自社製品の改良が目標でもありません。やるべきことは、創造的破壊なのです。GFPや超解像顕微鏡のノーベル賞などに代表される「蛍光」顕微鏡が生物観察用顕微鏡として大きな興味が持たれていたときに、ナノフォトン社は「ラマン散乱」顕微鏡を発表しました。顕微振動分光分析と言えば「顕微赤外」装置と相場が決まっていたのに、ナノフォトン社は「ラマン散乱」顕微鏡を発表しました。学術界で「非線形ラマン散乱」顕微鏡に注目が集まっていても、ナノフォトン社は「spontaniousラマン散乱」の顕微鏡を開発しました。他社がナノフォトンの「ライン照明」を採用し始めてたとき、ナノフォトン社は「広視野超深度」のラマン散乱顕微鏡、RAMANviewを発表しました。常にパイオニアであることを使命として、新製品を開発しています。

問題は、資金が足りないことです。全く新しい原理に基づく装置はユーザーの人たちにも新規的すぎて、なかなか売れ行きに繋がりません。資金が足りないことの結果として、破壊力が足りないと反省しています。創造性はあっても破壊に繋がるには資金が必要だとつくづく思い知らされています。もう少し経営とかビジネスのセンスを学ばなければと思う一方、それでは未知の世界と挑戦する科学者としてのセンスを失わないだろうかと悩みます。これからもご支援をお願いします。

2017年10月13日
ナノフォトン株式会社
代表取締役会長 河田 聡

第2回会長室から『琥珀の夢』

代表取締役会長 河田 聡

今年、7月1日から9月5日まで、日経新聞で伊集院静さんの「琥珀の夢」という小説が掲載されました。サントリー創業者の鳥井信治郎さんの物語です。そのとき私は、たまたま北康利さんの「最強のふたり」という長編小説を読んでいました。これは信治郎さんの次男の佐治敬三さんと芥川賞受賞者の開高健さんの物語です。鳥井家は阪急宝塚線の雲雀丘に住み、雲雀丘学園を創立され、ご長男の鳥井吉太郎さんは阪急電鉄創業者の小林一三さんの娘さんとご結婚されています。私が子供の頃は、宝塚側から雲雀丘駅の次が花屋敷駅その次が能勢口駅そして池田駅でした。小林家は池田にありました。佐治敬三さんは池田師範学校の附属小学校(今の教育大付属池田)に通い、池田駅の次の石橋駅にあった旧制の府立浪速高等学校に尋常科から通われました。そして当時の大阪帝国大学に入学されます。長々とこの説明をするのは私の父が佐治敬三さんと同じ世代で浪高尋常科・浪高・阪大と同窓であり、私は池田に生まれて学芸大付属池田(今の教育大付属)から阪大に進んだので、少なからぬ縁を感じるからです。

さて、私が鳥井信治郎氏を特にすばらしいと感じるのは、何百年もの間もっぱら清酒を嗜んできた日本人に、テイストも風味もまるで異なるウイスキーなる飲み物を教えて普及させ、そしてビジネス化に成功されたからです。当時、だれもウイスキーを欲してはいなかったはずです。それが、都会から場末まで日本中にトリス・バーが並び、若者から年寄りまで角瓶とオールドで巷の夜を楽しむという文化を創ったのです。

ラマン顕微鏡も、こんな風に普及すればいいなと憧れます。光学顕微鏡、顕微赤外装置、そして電子顕微鏡に満足していた世界の人たちにはじめてラマン顕微鏡を発表して、12年が経ちました。「ラマン顕微鏡のマーケットは大きくない。ニッチ産業だ。値段が高すぎる」と、言われ続けてきました。いまでこそライバルに脅かされてるようになってきましたが、まだまだ広く普及しているとはとても言えません。X線CTが発明された1980年頃、CTメーカーの人たちはお医者さんたちに「断層写真など要らない。これまでのX線撮影装置で十分だ」と言われました。しかしその後CTスキャナーはあっという間に世界中の病院に普及しました。普及に至るまでのメーカーや商社の営業と宣伝の努力・能力とそのための資金も大きかったのだろうと思います。ラマン顕微鏡もCTスキャナーやサントリー・ウヰスキーのようになりたいものです。

サントリーのビールへのこだわりにも圧倒されます。何十年、何世代かかっても諦めることなくついに業界の中で確固たる地位を占めるまでに至ったのは、個性と品質への強いこだわりと思い入れの結果なのでしょう。そしてこれを実現することができたのは、50年のビール・ビジネスへの思いと支える経営能力と経営努力があったからなのだろうと思います。たった14年の歴史のナノフォトン社が、この二つの小説から学ぶことはとても大きいと思います。

2017年10月1日
ナノフォトン株式会社
代表取締役会長 河田 聡

第1回 会長室から『会長は快調なり』

代表取締役会長 河田 聡

福岡にいます。応物学会第78回秋季学術講演会に出席中です。4月から悠々自適と思いきや、相も変わらずの生活です。福岡でも学生チャプターで講演したり、日本在住海外出身研究者ネットワークやOSAとのジョイントシンポジウムに参加したり、過去ほどではないけれど忙しくしています。場所は福岡博多湾に面した国際会議場です。ホテルを隔てた隣の国際センター(似た名前でどっちがどっちだか分からない)と一体に会議が開かれていて、とても快適、便利です。ついこの間まで大学キャンパス内を汗まみれになって歩き回り教室を探して建物の階段を上ったり降り、エアコンのない蒸し風呂のような体育館でポスターと展示会を見た年中行事が、遠い昔のことのように感じます。学会の講演会も、ようやく戦後が終わったのです。講演会の場所や仕組みを変えるということにはたくさんの抵抗がありました。日本人はとにかく変化に弱くて不安ばかりが議論されます。そして、伝統と惰性が混同されます。憲法改定論議も同じでしょう。しかし、イナーシャ(慣性モーメント)に身を任せ決断を先送りしていると、生きている実感が失われてしまいます。生きるということすなわち生命活動とは、新陳代謝があるということです。学会も生きているのです。

今週は、幕張でJASIS(分析機器展)も開催されています。今、学会を途中で抜けてJASISに移動中です。ナノフォトン社は、今年もまた新しい製品と技術を発表します。ナノフォトン社の製品は、外から見ると大きな変化が見えないかもしれません。しかし中身は常に新陳代謝を続けています。1年前の製品の中にあったたくさんの細胞は死に、新しい細胞でもっていまの製品が成り立っています。昨年のJASISとは見かけが同じでも、製品の中の細胞はすっかり変わっているのです。

この日々の新陳代謝を繰り返していることが、ナノフォトンの他社との違いです。細胞は日々死にながらも、生命体としては生き続けているのです。製品販売の終了があっても種の絶滅ではありません。DNAは次の製品に伝えられて、新しい世代が生まれます。

会社組織もこの一年で新陳代謝を経験しました。前社長は辞任し当社を去りました。再び私が会長兼社長兼管理本部長(アルバイト)として、こき使われています。変化があってこそ、人も会社も生きているという実感を得ます。私の悠々自適の生活の夢もしばらくはお預けです。15年の間休むことなく自分のホームページに書いてきた「今月のメッセージ」も、ナノフォトンのページに、書き始めることになりました。今度は学生向けではなく、ナノフォトンの社員やお客さんむけに戯言を書きたいと思っています。会長は今日も快調です。

2017年9月6日
ナノフォトン株式会社
代表取締役会長 河田 聡